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우유가 나오는 나무가 있을까요?

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작성자 최고관리자 작성일 20-06-30 21:11 조회 155회 댓글 0건

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우유가 나오는 나무가 있을까요? 

약 2000년 전, 독일의 과학자 알렉산더 폰 훔볼트는 남아메리카에 갔을 때 '우유나무' 를 알게 되었다고 합니다.

그곳에는 브로시뭄이라는 학명의 식물들이 여러 종류 자라고 있었는데, 이 나무들의 줄기 속에는 흰 젖 같은

액체가 흐른다고 합니다.


물론 흰 수액을 가진 다른 나무도 많지만, 대부분 독성이여서 먹을 수는 없다고 합니다. 하지만 몇몇 나무들은

상처를 냈을 때 흘러나오는, 우유처럼 생긴 진하고 끈적끈적한 액체를 바로 먹을 수 있고, 또 어떤 것은 희석한 뒤

끊여 먹어야 하는 것도 있다고 합니다. 어째든 두세 시간이면 나무 한 그루에서 몇 리터나 되는 영양만점의 음료를

얻을 수 있습니다.


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이 지역 사람들은 오래 전부터 이 나무의 효용을 알고 있었기 때문에 여기에 빵을 적셔 먹기도 하고 음료로 

사용하기도 했습니다. 어떤 나무에서는 껌의 원료(고무)를 얻기도 합니다. 우유나무 음료를 이용해 진짜 우유를

 잘 소화하지 못하는 사람들의 대용품을 만들려는 시도가 있었다고 합니다. 유럽 외의 다른 지역에서는 성인이

되면 우유를 잘 소화하지 못하는 사람들이 대부분이기 때문이라고 합니다.


특히 아프리카 중부와 남부에서는 95퍼센트 정도의 어른들이 우유를 잘 마시지 못합니다.(가축을 키우는 마사이족은 제외).

게다가 태국 같은 동아시아는 거의 100퍼센트의 성인들이 우유를 소화하지 못합니다. 그런데도 우유나무의 수액으로 만든

대용우유는 사람들에게 별로 환영받지 못했습니다. 인간이 유난히 보수적인 몇 가지 사항 중 식습관이 가장 대표적이기 때문입니다.


사람보다 큰 꽃을 피우는 식물은 무엇일까요?

바로 타이탄 아룸, 일명 시체꽃입니다. 타이탄 아룸은 세상에서 가장 신기한 식물 가운데 하나입니다. 원래 이 꽃의 고향은 

인도네시아의 수마트라 섬이고, 천남성과의 아룸속에 속하는 식물입니다. 유럽에서 많이 자라는 아룸과 열매 모양은 

비슷하지만 크기가 엄청나게 크다는 점에서는 전혀 닮았다고 볼 수 없습니다.


식물 전체의 무게는 75킬로그램 정도 되며, 땅속에 묻힌 덩이줄기에서 깃털 모양으로 생긴 큰 잎 하나가 6미터 높이로 솟아납니다.

잎은 1,2년을 서 있다가 시들어버립니다. 그리고 몇 년에 한 번식 불규칙적으로 땅 속줄기에서 큰 꽃이 피어나는데, 3미터 높이에

넓이는 1.5미터가량 됩니다. 꽃은 노란빛을 띤 주황색의 육수꽃차례로 아주 굵고 키가 크며, 꽃 아래쪽에는 짙은 갈색과 보라색이

섞인 넓적하고 커다란 꽃 턱잎이 둘러싸고 있습니다.


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굳이 비교하자면, 실내에서 기르는 칼라와 비슷하다고 할 수 있습니다. 타이탄 아룸은 식물계에서 가장 큰 꽃이며, 기둥 모양의 

꽃차례에 조그만 꽃들이 무수히 붙어 있습니다. 이 꽃에서는 동물의 살이 썩는 듯한 냄새가 진동하는데, 1킬로미터 밖에서도

알아챌 정도입니다. 그런 만큼 송장벌레나 파리, 벌이 잘 꼬이며, 결국 이런 곤충들이 가루받이를 해줍니다. 열매는 새빨갛고

씨가 많이 들어 있으며, 지름이 5~10센티미터가량 됩니다. 열매가 열리는 높이는 최고 2미터입니다.


식물원이나 온실에 가도 타이탄 아룸을 볼 수 있는 기회는 그리 많지 않습니다. 그렇다고 이 꽃을 보기 위해 일부러 수마트라에

갈 필요는 없습니다. 독일의 본, 프랑크프르트,함부르크,뭔헨, 영국의 런던, 캠브리지, 호주의 시드니, 미국의 워싱턴에 있는

식물원에서는 이 소중한 식물을 평소 애지중지 키워다가, 꽃이 필 징조가 보이면 구경할 수 있게끔 언론을 통해 알려줍니다.

그러나 이 장관을 제대로 구경할 수 있는 사람은 그다지 많지 않습니다. 타이타 아룸 꽃은 2,3일이면 지기 때문입니다.




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